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ワシントン州シアトルに生まれたジェフリーは、グラフィックアートの会社勤務を経て1991年に「赤いドレスの女(国内未公開)」でスクリーンデビュー。
 
しばらくの間、芽が出ずにいた彼だったが、2001年放送の「ER緊急救命室」を皮切りにテレビドラマ作品にゲスト出演するようになると徐々に知名度を上げていく。
 

「スーパーナチュラル」や「グレイズ・アナトミー 恋の解剖学」などの出演を機に日本でも認知されるようになった。
 
近年では「ウォッチメン」や、「悪党に粛清を」、そして「バットマンvsスーパーマン ジャスティスの誕生」にも出演しており、シーズン7が始まったばかりの「ウォーキングデッド」ではニーガン役を務めることが決まり、注目を浴びた。

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俳優としてのジェフリー

 
世間に名前を知らしめるきっかけになった「スーパーナチュラル」で、彼は主役であるウィンチェスター兄弟の父親、ジョンを演じた。
物語の発端を担う人物であったため、注目を集めた。
 
シーズン1以降の登場はないものの、ジェフリーはジョンの再登場を望んでおり、それに対し、2015年7月初頭に開催されたコミコン・インターナショナルで、エグゼクティブ・プロデューサーのアンドリュー・ダブは「彼が戻ってくるかどうかではなく、いつ戻ってくるかが問題だ」と語っている。
 
「グレイズ・アナトミー 恋の解剖学」では、臓器提供者が現れるのを待つ入院患者で、後に研修医のイザベルと恋仲になるデニー・デュケットを演じた。
 

この役で更なる飛躍を果たした彼は想像を超えた反響があったと語る。そして、彼の演じたデニーは一度物語から姿を消したものの、シーズン5で再登場を果たした。
 
 
彼の最新出演作となる「ウォーキングデッド」のニーガンは「救世主」という名の組織のリーダーで、物語を大きく動かす悪役だ。
 

実はニーガン役のオーディションには原作コミックのモデルにもなったミュージシャンのヘンリー・ロリンズも出席しており、ジェフリーに配役が決まった後に彼の写真を見たヘンリーは「コミックで描かれたニーガンそのものだった」とインタビューでコメントしている。





 

ジェフリーのプライベート

2005年に女優のシェリー・ローズとの交際が始まるも破局。
 
その後、「Weeds ?ママの秘密」でゴールデングローブ賞テレビシリーズ部門も獲得したメアリー=ルイーズ・パーカーとの交際が始まり、一時的に別れるものの2008年に婚約。
しかし、結婚とはならず、婚約破棄に至る。
 
2009年、シェリー・ローズとの間に子供がいたことが判明した。
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同年から交際が始まったヒラリー・バートンとの間にも、2010年に子供ができ、現在は親子三人の事実婚状態で暮らしている。
 
 
最近では、「アントマン」で主演を務めたポール・ラッドと共にキャンディーショップを経営していることをトーク番組で語った。
ニューヨーク州のラインベックにあるその店は、元々彼らが映画撮影をしていたときに知り合った男性のもので、2014年にその人が急死した際、彼が大切にしていた店を残すために買い取ったのだと言う。
 

【参考】ノーマン・リーダス出演映画index